Washington Irving

Auteur américain classique.

Biographie de Washington Irving

Washington Irving est né le 3 avril 1783 à Manhattan et est décédé le 28 novembre 1859 à Tarrytown. Dernier d’une fratrie de 11 enfants, il se découvre très vite une passion pour la littérature. Son père, riche négociant, le pousse à faire des études, c’est ainsi que Washington Irving étudie le droit mais il ne pratiqua le métier d’avocat que peu de temps.

Pendant 2 ans entre 1804 et 1806, il voyage énormément en Europe. Il découvre plus particulièrement Gênes, Rome, Marseille ainsi que la Sicile.

Il fait ses premiers pas dans l’écriture au travers du journalisme. En effet, il a commencé en écrivant des articles pour divers journaux jusqu’à devenir rédacteur de l’Analetic magazine à Philadelphie et New York.

En 1809 parait son premier ouvrage “Histoire de New York racontée par Dietrich Knickerbocker” qui rencontre un beau succès. Puis entre 1819 et 1820 il continu sa carrière d’écrivain avec un recueil de nouvelles dont il puise l’influence dans d’ancien contes allemands et qui contient entre autre sa célèbre histoire : “Sleepy Follow : la légende du cavalier sans tête”.

A la mort de sa mère il s’en va vivre en Europe, durant 10 ans, à Dresde, Londres, Paris puis à Madrid où il travaille pour l’ambassade des Etats-Unis. Ses différents voyages ont d’ailleurs beaucoup influencé ses écrits. Nous savons également que lorsqu’il vivait en Angleterre, il a eu une liaison avec Mary Shelley, l’auteure de Frankenstein.

En 1832 il rentre enfin aux Etats-Unis où il est acclamé pour avoir été le premier auteur américain à avoir acquis une renommé internationale. Il s’installe alors au manoir Sunnyside à Tarrytown (ville que l’on retrouve dans la nouvelle de Sleepy Hollow). C’est là-bas qu’il s’éteint après avoir travaillé encore sur des ouvrages restés célèbres.

Aujourd’hui il reste l’une des figures emblématiques de la littérature américaine, qui a influencé de nombreux autres grands auteurs. Il a également publié sous les pseudonymes de Geoffrey Crayon, Dietrich Knickerbocker et Jonathan Oldstyle. Il est connu a travers le monde pour ses différentes nouvelles mais aussi ses essais et biographies.

Un petit mot de cet auteur

Je vis que sa douleur était éloquente, et je la laissai s’épancher ; car le chagrin se soulage dans les mots.

Washington Irving

Bibliographie de Washington Irving

Livres de Washington Irving

  • A History of New York, 1809
  • Le Château de Bracebridge (Bracebridge Hall), 1822
  • Lettres de Jonathan Oldstyle, gentleman (The Letters of Jonathan Oldstyle, Gent.), 1824
  • Contes d’un voyageur (Tales of a Traveller), 1824
  • Une histoire et les voyages de Christophe Colomb (The Life and Voyages of Christopher Columbus), 1828
  • La Chronique de la conquête de Grenade (The Chronicles of the Conquest of Granada), 1829
  • Les Compagnons de Colomb (Voyages and Discoveries of the Companions of Columbus), 1831
  • Les Contes de l’Alhambra (Tales of the Alhambra), 1832
  • Excursions dans l’Amérique méridionale, le nord-ouest des Etats-Unis et les Antilles, dans les années 1812, 1816, 1820 et 1824 
  • Une excursion dans les prairies, 1835
  • Le Mélange de Crayon (The Crayon Miscellany), 1835
  • Dans les prairies du Far West (A Tour on the Prairies)L’Abbaye d’Abbotsford et de Newstead (Abbotsford and Newstead Abbey) et Legends of the Conquest of Spain
  • Astoria (Astoria or Anecdotes of an Enterprise Beyond the Rocky Mountains), 1836
  • Essais et Croquis (The Sketch Book of Geoffrey Crayon, Gent.), 1837
  • Recueil de 34 essais et nouvelles comprenant notamment Rip Van WinkleLa Légende du Val dormant (The Legend of Sleepy Hollow)
  • Les Aventures du capitaine Bonneville (The Adventures of Captain Bonneville), 1837
  • La Vie d’Oliver Goldsmith (The Life of Oliver Goldsmith), 1840
  • Travaux, 1848-51 (15 vols.)
  • Mahomet et ses successeurs (Mahomet and His Successors), 1849
  • La Vie de George Washington (The Life of George Washington), 1855-59
  • Le Perchoir de Wolfert (Wolfert’s Roost), 1855
  • Papiers espagnols et autres mélanges, 1866 (posthume)
  • Abu Hassan, 1924 (posthume)
  • Le Chasseur sauvage, 1924 (posthume)
  • Travaux complets, 1969-1989 (posthume, 30 volumes)

Le mot de la rédaction à propos de cet auteur

A venir prochainement.
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